今年11月中旬,美国国际教育学院(Institute of International Education,简称IIE)发布了一份国际学生留学动态的年度统计报告(Open Doors 2018)。报告重点指出,国际学生的赴美留学趋势下滑,而中国留学生人数占整个国际学生群体的三分之一。

 

报告一出,一些美国大学就开始慌了。半个月不到,号称美国“公立常春藤”的伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign,简称UIUC)就被爆出购买了一份高达42.4万美元(约291万人民币)的保险,来应对中国学生人数减少,以防学校学费收入大幅下降。

 

这是世界上第一个外国大学为来自于中国学生学费收入损失购买保险。

 

伊利诺伊大学的商学院和工程学院与保险公司签订了一份为期三年的合同。合同规定,投保方伊利诺伊大学每年支付42.4万美元(约291万人民币)。当两所学院的中国学生的收入下降达到20%时,将会触发保险,保险金额最高可达6000万美元。

 

商学院院长的Jeffrey Brown社交平台上的声明

 

这个保险方案,伊利诺伊大学其实早在2015就开始讨论了。

 

伊利诺伊大学商学院(Gies College of Business,乔治斯商学院)的院长杰弗里•布朗(Jeffrey Brown)是一名风险管理学者。他在接管学院后发现,学校收入大部分来自中国学生,中国学生的学费收入约占商学院总收入的1/5。而这就意味着,倘若中国学生减少,对学院而言就会存在巨大的经济风险。为此,布朗便开始寻思着找保险公司来为“自身投保”,已预防风险带来的损失。

 

数据来自Open Doors 2018

在所有的美国大学里,伊利诺伊大学香槟分校的国际生比例人数多达13,445人。是全美国际生第六多的大学。

 

不过当时,保险界还没有这样的投保案例,因此没有保险公司来接这样的项目。但作为风险管理专家,布朗知道,如果保险协议规模较大,保金投入越高,那么也就会更打动保险公司。于是,所以他找到了中国学生最集中的工程学院。

 

然后他们与英国伦敦的劳埃德保险社(Lloyd’s of London)合作,一起制定了这项独特的保险政策。

 

2017年,工程学院和商学院的国际生人数分别名列UIUC各学院的第一和第三,合计约占该校国际生总数的50%,数据来源:学校官网

 

这项保险在2017年7月时,便已开始正式投入实施了。但直到上个月,保险经纪人才许可公开讨论这一合作。

 

 

特朗普是影响风险的主要因素

 

 

布朗在采访中指出,“我们学院的很大部分的收入来自中国学生的学费……我们喜欢让中国学生成为我们学院的一部分,但有些“特定的事件”会造成中国学生流失,而这些“特定的事件”是我们无法控制的。诸如学生签证限制流行病威胁中美贸易战的影响等等,都可能会影响到中国学生的入学率,从而导致UIUC面临严重的财务中断。”

 

当布朗首次提出为学校投保的想法时,特朗普还只是竞选总统的18名共和党候选人之一。在保险合同签订一年后,由于特朗普当选总统,布朗的担忧也得到了印证。今年,伊利诺伊大学的中国学生的入学率七年来首次下降。

 

特朗普对移民和中国都采取强硬立场。根据国际教育协会的数据,在2017-18学年,入读美国院校的新国际学生人数下降了6.6%,专家认为这部分归功于特朗普政府的移民政策。

 

 

而且,由于紧张的中美贸易关系,特朗普正天天打着“防止间谍”的旗号,在不断调整针对中国学生的规定。

 

此前6月,美国国务院缩短了在某些领域(航空,机器人和先进制造业)给予中国研究生签证的时间长度,签证时间从五年缩短到一年。也就是说,学习这类敏感专业的学生需要每一年都向美国政府申请学生签证,而不是正常的一次就给5年的签证有效期。这能让美国政府每年都审查这类学生的学习活动,以遏制所谓的间谍活动和知识产权盗窃的威胁。

 

现在,特朗普政府不但认为这类敏感专业的中国学生可能是间谍,而且所有中国学生都有可能是别有用心的留学生,又开始考虑对想要赴美留学的中国学生提出更严格的签证限制,进行更严格的背景调查。

 

这些新规定一旦通过,将使学生签证申请人受到比过去更细致、更具侵入性的审查程序。包括检查学生电话记录、在社交媒体平台上搜索学生的个人账户,以查找任何证据或者问题。

 

美国一名高级官员说,预计美国执法部门还将向大学负责人提供培训,教他们警惕各种间谍活动和网络盗窃行为。

 

国会亚太裔美国人党团会议主席(Asian Pacific American Caucus)、民主党人Judy Chu在接受电话采访时指出,“我们的国家安全问题需要得到认真对待,但我非常担心中国的学生和教授会成为替罪羊。”

 

 

布朗强调,“这些都是我们担心的事情的例子,因此我们很高兴我们有这种保险。“他表示购买保险,并不代表学校就会减少招收中国学生。实际上,他们更愿意投入更多的资金来吸引来自中国的学生。”购买保险只是求心安,对抗风险,但我们并不希望用到它。”

 

如果学费收入下降仅为暂时现象,那么所投保险将弥补两个学院的损失;但如果这个问题持续超过一年,那么这份保险将为学校争取时间,以便对学校主要生源地区的招生计划进行适当调整。

 

伊利诺伊大学

 

布朗补充道,“对所面临风险进行有效控制,让我们能够更有信心继续积极投资我们在中国拥有的强大关系网络。我们选择6,000万美元这一金额,是因为与我们在上述两个学院的风险敞口大致相当。即使(中国学生)求学需求完全烟消云散,在投保年度我们也不至于‘伤筋动骨’。”

 

 

 

更多学校会采取政策吗?

 

 

美国国家科学委员会(National Science Board)成员、俄勒冈大学(University of Oregon)化学教授杰拉尔丁•里士满(Geraldine Richmond)表示,在美国,国际学生非常重要,因为“我们技术领域的研究生中,国外学者超过50%。”

 

英国曼彻斯特大学学者洛默尔评论说,伊利诺伊大学此举是“一种有趣的动向”。尽管伊利诺伊大学的保单是因为担心中国留学生流失,但相关数据显示,2016-2017学年在美国际学生同比减少6%。“如果国际学生继续将美国视为不欢迎他们的地方,那么美国的其它院校也或将考虑类似保单。”

 

但另一方面,塞顿霍尔大学(Seton Hall University)高等教育金融学教授罗伯特•凯尔辰(Robert Kelchen)则表示,很难说这种环境是否会推动更多学校承担这一风险。因为风险最高的大学将是规模较小,知名度较低的大学,因为如果国际招生总体下降,较大的知名大学仍然可以招收国际学生。而这些规模小的学校可能并不会买这样的保险,因为保费太高了。这样的保险既不寻常,又很少见。因为通常保险更多的是保护设施,而不是防止突然的入学率下降。

 

 

无论是出于保住学费收入也好,出于珍惜人才的目的也好,许多大学其实都对特朗普严格的“禁令”都提出过抗议(美国大学对“禁令”表示担忧:赴美热门专业改变、留学生增长放缓丨解读美国教育部最新报告),但正如布朗所说,这些政治因素都是学校无法左右的。想要赴美的同学,以防特朗普的“新想法”落实,还是好好留意自己的社交动态啊~

 

 

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