最近看到一则比较有意思的新闻:美国伊利诺伊大学香槟分校(以下简称UIUC)商学院和工程学院为对冲中国留学生下降的风险,花费42.4万美元购买了保额高达6000万美元的保险。这也是全球首例针对学费下降风险而购买的保险。

 

按照保险合同,如果UIUC工程学院和商学院在未来三年内,如果一年内出现来自中国留学生的学费下降20%,则保险公司将赔付学费损失,赔付上限为6000万美元。

 

据UIUC商学院主任Jeff Brown所说,中国留学生的学费占到了该校商学院学费收入的五分之一。一旦出现学校不能掌控的事件,如签证受限、流行疾病、贸易战等,导致中国留学生下降,则商学院的运营将会受到极大影响。通过这个保险的对冲,校方将会有更多缓冲时间做调整。

(UIUC商学院)

 

除了UIUC外,澳洲的昆士兰大学的名誉校长Peter Varghese也提出,建议将来自中国留学生的学费存入信托基金以避免将来来自东亚学生下降导致的损失。英国曼彻斯特大学的讲师Sylvie Lomer认为这将是国际教育领域的一个长期趋势,很多英国大学也将面临着这种风险。

 

UIUC是美国一所规模较大的公立研究型大学,全球排名在前50,目前在读学生有4.5万人,同时该校也是美国吸引国际学生最多的十所大学之一,2017-2018学年就读的国际学生超过13000人,其中中国留学生预计有5000人左右。因工程专业和会计专业排名靠前,加上位于五大湖地区,UIUC一直是中国学生选择的热门大学。

(UIUC位于国际学生最多的美国大学第6名。数据来源:IIE Open Doors 2018)

 

根据IIE 2018年11月公布的数据,2017-2018学年赴美就读的中国大陆学生比2016-2017学年仅增长3.6%,而2016-2017学年的增长率为6.8%。同时特朗普政府上台后,签证政策存在不确定性,所以像UIUC这类招收中国学生的大户,一旦遇到签证政策变更或者中美摩擦加深,则会面临中国学生下降导致学费收入预算出现较大缺口的风险。

(美国国际学生生源TOP 5。数据来源:IIE Open Doors 2018)

 

几点看法

1、目前中国是美、英、澳、加等主流英语留学国家国际学生的第一生源国。根据各国公布的数据,美国有36万中国留学生,澳洲有20万中国留学生,英国有15万以上中国留学生,加拿大有13万以上中国留学生,这四个国家的中国留学生均占到了该国国际学生20%以上。根据中国教育部公布的数据,2017年中国共有60.84万人出国留学,中国留学生已经成为国外大学海外招生中不可忽视的重要来源,同时也是海外院校学费收入的重要来源。

 

2、虽然中国出国留学的总数仍在上涨阶段,但增长已经逐步放缓,2017年比2016年增长11.74%。在近十年中,美英澳加的优质大学一直处于中国学生持续增长的阶段,即生源上有充足的保障,学费收入预算也非常稳定,但就像近十年中国人一直生活在房价不断上涨的阶段一样,一旦上升周期出现逆转,中国留学生人数出现下降,一些招生规模较大的公立大学则面临很大的学费收入风险。目前中美之间的贸易冲突与摩擦仍在继续,有关“中国危险论” 的国际舆论有所抬头,一旦出现国际政治或者外交方面的问题,可能会在短期内对比较依赖国际学生的公立大学造成较大影响。

 

3、UIUC通过保险对冲学费收入风险,属于美国高校的一种金融创新,同时也反映了这类大学有很好的忧患意识,能将短期风险最小化,避免因短期风险影响学校的长期发展。另外,也可以反映出美国大学对于目前美国签证政策及中美外交关系的一种隐忧。

 

4、当然,顶尖大学招收中国学生数量有限,不会受此影响。如美国哈佛、耶鲁、普林斯顿等大学每年招收中国大陆入读本科的学生仅10人左右,同时,这些大学有巨额捐赠资金(参见教育漫谈 | 史上最大教育捐赠与美国大学捐赠资金排行榜),也不会担心生源和经费问题。

 

总体来说,中国留学生已经成为海外大学的一股重要力量,虽然中国留学生为海外大学的发展以及当地经济增长贡献了力量,但这也引起了某些国家意识形态方面的担忧,如特朗普曾有指责中国留学生窃取美国高科技的论调。长期看,中外教育交流势不可挡,但短期内出现政策波动仍有可能。所以,UIUC之后,预计会有更多招生规模更大的公立大学采取类似的政策。不过,中国留学生不用太担心,从学校申请角度不会有大的影响,可以多关注签证政策的变化。

 

 

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