昨天我们提到了美国的教堂和圣经:美国留学指南——圣经&教堂篇,那么书接上文咱们说说驾车等问题:

 

大家很早就通过书本知道,美国是车轮上的国家,但美国人对车有多依赖和喜爱,还是要亲身经历一番,才知道个中滋味。我在美国留学的时候,所在的是一个中南部的小城,典型的美国城市。具体来说,就是地广人稀,没有高层建筑;路面通畅,车比较少。当然,车少也包括公交车少。【毫不夸张的说】It goes without exaggeration to say that,全城一共就3路公交车,每小时发一班,下午4点就是末班车了。所以说,你想指着坐公交去这儿去那儿,根本不现实,等不起。如果走着,又太远,所以有个车就方便多了。

 

 

记住,在美国开车,一定要遵守交通规则,Please follow traffic rules, all right? 因为美国到处都是巡逻的、或者埋伏着的警车。如果超速了,警车追你,踏踏实实停路边就好,不要出来。【靠边停车】pull over 这个词,你一定要听得懂看得懂,如果在雅思考试中听错了看差了,顶多6分变成5.5分,但是如果在美国没理解这个词,可能连命都没了。警察让你pull over,你就停路边。

 

警察会在后面的警车里查你的车辆信息,等他查好后过来找你就行。

 

美国人可以持枪,这是警察最怕的,所以你要随时保持双手在方向盘上,让他看到。警察问你问题,回答的句子结尾加个【Sir】,表示对人的尊敬。雅思考试也一样,口语考试,答题结尾加个【Sir】,5.5就升到6了。遇到女警察或者女口语考官,用【Madam】就行。

 

 

超速等违反交规的罚单很贵,200美元左右。(About 200 bucks. 最后一个词, buck就是美元的口语表达,别老用dollar了)。当然,不要试图逃跑,警车都是大马力的改装车,你跑不掉的。如果你是富二代,开着兰博基尼、法拉利之类的,当我没说,警车追不上你,不过警察可能误认为你是毒贩,开枪打你的轮胎,迫使你停下来。追不上你怎么办?会召唤警用直升机扫射你。

 

 

在美国留学,开车安全第一,不会出事。

 

买车篇

如果你看过我的上一篇考驾照的文章,你就知道,美国大多数城市的公交系统是多么的不发达,所以有辆车太重要了。

 

 

美国人对车的需求,和中国人不一样。在中国,由于像北京等大城市的限行和摇号政策,一家就一辆车,空间属性排第一,够大才是王道。而且,中国人心细,注意细节,所以对车辆内饰的豪华程度比较讲究,要真皮座椅,要钢琴烤漆面板。而由于咱们国家的排量税,国人选车都选小排量,反正路上也是堵着,小排量还省油呢,动力因素就不优先考虑了。

 

 

而美国地广人稀,路上车少,开得起速度来,所以美国人对车的动力需求比较高。加之美国能源充足,油价便宜,所以大排量大马力的车更流行。再加上美国人的豪爽性格,对内饰也不重视,所以美国车和中国车就是两个极端。中国车往往空间大、内饰豪华,但排量小动力弱;而美国车大多内饰简陋、大排量动力强劲。

 

 

而且美国车价在全世界都是最低的一档,二手车市场又相当成熟,所以对于留学生来说,数千美元,就可以买到一辆车况不错的二手车代步。我相信大多数留学生还是中产的家境,省钱就是回报父母,所以建议你不要去类似国内4S店的车商买车,因为溢价比较多。

 

 

学校里,肯定有大四或读研的美国本地师兄师姐,准备换辆好车工作时候用。这时候,只要你留心学校的停车场,就会看到有的车贴了待售广告。这种情况买车是最靠谱的,你把电话记下来,问问对方车辆的年份及里程,然后去kbb.com这个网站,输入车型年份和里程,估算的车价就出来了。接下来你和车主砍价就好,一般美国人不是特别在乎这点钱,kbb上写着5500美元的,你随便挑挑毛病(二手车或多或少在外观内饰上都有伤痕),然后五千出头应该可以成交。

 

然后顺便让车主带你买保险就行了。车主是美国学生,他之前的保险公司,肯定能给你一些小折扣,而且他之前既然找这家,说明应该靠谱,比你一个人生地不熟的留学生找的只好不差。我的亲身经历,留学时候,上午和车主谈好价格,对方带着我办手续,下午一切都齐活了,车牌换好,车就是我的了,真的一点都不复杂。

 

驾照篇

作为留学生,买辆车,可以更好地融入美国社会。有了车,可以和美国朋友去更远的地方玩,可以参加全城各种各样的活动(具体请参阅“church”那篇文章),可以到临近的几个城市【面试】interview或【实习】internship。

 

那么,接下来,就有两件事摆在你面前,一是如何考【驾照】driver‘s license,二是如何买车。

 

今天咱们只说考驾照,下回再说买车的门道。不要听信国内的各种关于国际驾照的谣言,美国每个州的法律都有区别,你踏踏实实在美国考一个驾照,对自己有好处。如果在美国真有警察看你的驾照,你拿出国际驾照,对方不认,你哭都没地方哭。

 

 

当然(口语中别用 of course 了,用 definitely 比较出彩),美国基本上没有“驾校”这种东西,你要做的,就是去你的州政府的交通网站,【下载】download交规的PDF文件,像看雅思阅读一样的好好学一遍。美国和中国的交规大同小异,你把英文弄明白就行。

 

 

然后带着自己的所有身份证件(学生证,visa,I-20),去离你最近的警察局考试即可。当场报名,当时考交规,25道题对20道即可,也就是在电脑前点点鼠标,十几分钟就完事。过了以后,警官会给你一个Learner’s Permit,【学车许可证】,你就可以上路开车了,只要副驾驶坐着一个有驾照的人指导你就行。美国路上车少,大家极度遵守交通规则,特别礼让行人,所以很好开。

 

 

你的Learner’s Permit上面有个日期,在这个日期30天以后,你就可以回警察局考路考了。警察局没有车,你要管朋友借一辆车,然后朋友开着,带你来警察局。接下来,警官坐副驾驶,让你围着警察局开一圈,最后停在停车位里,一切正常,就算过关了。这个路考,简直就是雅思听力和口语的合体考试,虽然警官都很和善,会各种的提醒你,但是只要你一紧张,听错了,那基本上就完了。当然,对于考过雅思的你,这些都是小意思。

 

 

路考通过,恭喜你,解锁了美国驾照一张。警官会给你另外一张纸,你拿着它,继续坐上朋友的车,去当地【交管局】DMV,拍照交钱领驾照就行。一般是20美元左右,就能得到你心心念念的美国驾照。

 

 

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